Informática y móviles

Alan Turing, el padre de la informática

29 enero, 2016
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Para encontrar el origen de los ordenadores, de la informática y por extensión del software SGA nos tenemos que remitir necesariamente a la figura de Alan Turing (1912-1954). Un brillante matemático, criptoanalista e informático teórico británico maltratado y estigmatizado por una sociedad intolerante y que no reconoció su gran aportación hasta décadas después.

Nacido en 1912, pasaría a la historia por descifrar Enigma, la máquina de criptografía con la que el ejército nazi se comunicaba. Su descubrimiento acortó en dos años la II Guerra Mundial. Considerado como padre de la inteligencia artificial, Turing formalizó los conceptos de algoritmo y computación con los que hoy trabajan empresas como Grupo v10. Para explicar el funcionamiento de una CPU podemos fijarnos en cómo era la máquina de Turing. Un dispositivo teórico que manipulaba símbolos sobre una cinta según una tabla de reglas definida. Este modelo computacional se puede adaptar para simular la lógica de cualquier algoritmo. Turing estableció que era posible desarrollar una única máquina que pudiese computar cualquier secuencia computable.

software sga

Estatua de Alan Turing en Bletchley Park, realizada por Stephen Ketlle en 2007

Decíamos antes que los nazis se valían de Enigma para enviar mensajes cifrados durante la Segunda Guerra Mundial. Alan Turing participó activamente en el desarrollo de dispositivos de análisis criptográfico aportando muchas de las ideas que llevaron a romper el algoritmo de cifrado que utilizaba la máquina alemana. En diciembre de 1939, Turing ya había resuelto la parte esencial del sistema de indicadores de Enigma.

En 1950, Turing abordó el problema de la inteligencia artificial y diseñó lo que hoy se conoce como test de Turing. Servía para determinar si una máquina podía ser llamada “inteligente”, es decir, si podía emular al pensamiento y al modo de actuar humano. Turing prefirió simular, en vez de una mente artificial adulta, una mente infantil para someterla después a un proceso de aprendizaje.

A pesar de todo lo que supuso Alan Turing para la historia de las matemáticas y la informática y para el posterior desarrollo de herramientas como el software SGA, fue perseguido por su homosexualidad, considerada ilegal en Reino Unido en 1952. Tras ser encontrado con otro hombre, el matemático fue acusado de indecencia grave. Se le dieron dos opciones: o ingresar en la cárcel o someterse a un tratamiento de castración química a base de estrógenos. Turing escogió la segunda opción, lo que le acarreó graves efectos secundarios tanto físicos como psicológicos. Turing acabó por suicidarse. La versión más extendida es que mordió una manzana envenenada con cianuro. Tenía solo 41 años. De hecho, se dice que la insignia de Apple, la manzana mordida, es un homenaje del fallecido Steve Jobs a Alan Turing. Lo cierto es que en torno a esta cuestión hay diferentes teorías. Sea como sea y aunque Jobs nunca lo llegase a confirmar, tiene sentido que se trate de un reconocimiento al que fue uno de los pioneros de la computación moderna.

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Máquina enigma

Más de medio siglo después de su muerte, el Reino Unido decidió rehabilitar la figura de Turing.  En 2009 el gobierno británico, por aquel entonces liderado Gordon Brown, emitió una disculpa oficial por no haber sabido valorar el papel que desempeñó Turing.  Además, en 2013 la reina Isabel II exoneró al científico de todos los cargos en su contra: 59 años después de que el padre de la informática moderna se quitase la vida.

Si quieres conocer algo más sobre la figura de Turing te recomendamos ver The Imitation Game (2014), película que narra cómo descifró Enigma y cómo se le persiguió por su orientación sexual.

 

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